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Friday, 17 January 2014 18:47
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Descubren dónde se esconde el virus del VIH

Además de nuestro cerebro, nuestro cuerpo tiene memoria, al igual que ocurre con el sistema inmunitario, el cual depende directamente de la existencia de las células T, las cuales cuentan con unas propiedades que se asemejan a las de las células madre, es decir, viven mucho tiempo y pueden reproducirse para originar células más especializadas. Según diferentes estudios médicos realizados en laboratorios, estas células podrían ser el refugio elegido por el VIH para así esconderse y resistir a los tratamientos más modernos.

A pesar de ello esto no significa retroceso en la investigación en este campo dado que gracias a los retrovirales actuales, existe una completa capacidad de supresión de la replicación del virus y permite que las personas infectadas puedan llevar una vida completamente normal, aunque el virus no desaparece gracias a que éste puede esconderse y permanecer latente hasta que tenga la oportunidad de volver a activarse, como por ejemplo, si el paciente abandona el tratamiento.

El mundo de la medicina está volcado en el uso de nuevos dispositivos y material de laboratorio para poder hacer frente a esta cuestión, no solo con el VIH sino cualquier otro virus que pueda usar cualquier “refugio” para pasar a un estado latente como es el caso de las células T.

Entre muchos otros investigadores, destaca la presencia de dos españoles María Buzón y Enrique Martín-Gayo, quienes han participado en una investigación del Hospital de Massachusetts y el Instituto Ragon, con diferentes profesionales del sector, donde se ha descubierto que la mayoría de las células humanas, donde se incluyen los CD4 que suelen ser infectados por los virus, tienen una vida muy corta.

Por esto, uno de los grandes misterios era cómo podía sobrevivir el VIH en el organismo sabiendo de la gran efectividad de los retrovirales. Partiendo de esa base se pusieron a investigar sobre si el virus podía usar las células madre con una supervivencia mayor para así poder mantenerse latente incluso durante décadas.

Debido a la amplia investigación con células madre, se sabe que éstas no responden a la quimioterapia, pueden ser las que inicien el tumor, incluso años después de que el paciente haya sido tratado con éxito; por eso la dirección en la que irán las investigaciones para los próximos años será esta. Se pasa así de 25 años de investigación para lograr tratamientos efectivos y no demasiado tóxicos a encontrar los reservorios del virus y estudiar su posible destrucción, lo que daría que se diese un gran paso en la lucha contra esta terrible enfermedad.

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